Vencedor da votação é residente nos Açores e passa quase todo o tempo dos seus 20 anos de vida no mar

Avifauna | Monteiro, a Ave do Ano 2021 em Portugal

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O vencedor da votação para Ave do Ano 2021 é o Painho-de-Monteiro (Hydrobates monteiroi), residente nos Açores. Recebeu um total de 80% dos 1.580 votos registados no concurso da Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA) para o efeito. A votação decorreu de 14 de janeiro a 4 de fevereiro, através de um formulário online em que os portugueses eram levados a escolher entre o painho-de-monteiro e a Gaivota-de-audouin.

Ao longo de todo o ano, a SPEA vai celebrar esta espécie e alertar para os perigos que correm as aves marinhas (o grupo de aves mais ameaçado do mundo) e em particular as aves que dependem de ilhas.

“Esta pequena ave tem uma resiliência impressionante: chega a viver mais de 20 anos, a maior parte do tempo no mar. Estamos a falar de uma avezinha de 50g que resiste  às tempestades que assolam o Atlântico, ano após ano”, refere Azucena de la Cruz Martín, Coordenadora da SPEA Açores.

Esta espécie apenas existe nos Açores, e só nidifica em alguns pequenos ilhéus junto às ilhas da Graciosa, das Flores e possivelmente do Corvo. Assim, está muito vulnerável a qualquer ameaça a estas colónias, como a chegada de ratos e outros predadores que não ocorrem naturalmente nestes ilhéus. Entre estes predadores exóticos que podem pôr a espécie em perigo encontra-se a lagartixa-da-madeira, que tem sido observada a alimentar-se de crias de painho-de-monteiro.

Para ajudar a proteger esta espécie, em 2018 a SPEA lançou o Plano de Ação Internacional para a Conservação do painho-de-monteiro. Este documento, que define as prioridades de conservação para a espécie, foi desenvolvido com o apoio de vários parceiros a nível nacional e internacional. Estas ações prioritárias, que incluem a recuperação de habitat, a implementação de planos de biossegurança, a avaliação do impacto de predadores introduzidos e a monitorização do estado das populações da espécie,  estão a ser implementadas na Graciosa através do Projeto LIFE IP AZORES NATURA, do qual a SPEA é parceira.

Particularidades do ‘Monteiro’

“É pequena mas intrépida” e “tem uma resiliência impressionante”, diz sobre a ave Helena Geraldes na Wilder.

“O nome desta espécie é uma homenagem ao biólogo Luís Monteiro, que nos anos 90 demonstrou que deveria ser considerada uma espécie à parte, e não uma variante do roque-de-castro (ou painho-da-madeira). A mais pequena ave marinha dos Açores, o painho-de-monteiro é de facto muito parecido com o roque-de-castro: é todo preto à exceção da mancha branca na base da cauda. Tem a cauda ligeiramente mais bifurcada, mas só os observadores experientes conseguem detetar essa diferença”, sinaliza a SPEA.

Uma outra particularidade da Ave do Ano 2021 é que se “reproduz no verão”, enquanto o roque-de-castro se reproduz no inverno. “Faz o ninho em cavidades, muitas vezes em escarpas de difícil acesso para quem não tem asas”, pelo que os técnicos da SPEA estão a recorrer ao som para estimar quantos painhos fazem o ninho em cada colónia. No projeto LIFE4BEST Seabirds Macaronesian Sound, os investigadores da SPEA usam os sons produzidos pelas aves para determinar quantas são e onde estão.  O som é, aliás, outra característica utilizada pelos especialistas para identificar esta espécie: “as vocalizações do painho-de-monteiro têm menos uma sílaba do que as do seu “primo” roque-de-castro”.

Estas acções prioritárias, que estão a ser implementadas na Graciosa através do projecto LIFE IP AZORES NATURA, incluem a recuperação de habitat, a implementação de planos de biossegurança, a avaliação do impacto de predadores introduzidos e a monitorização do estado das populações da espécie.

Imagens: Siaram.Açores

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